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[ Portrait ] Anne-Caroline Frey et Hippolyte Delcher du Loire Valley Lodges

 

 

 

Situé en Touraine, le Loire Valley Lodges offre une parenthèse entre nature et culture. Newtable rencontre Anne-Caroline Frey, la fondatrice du lieu, et Hippolyte Delcher, le chef du restaurant.



Titre de l'article Anne-Caroline Frey, working girl et mère de famille parisienne, travaille dans la publicité et les médias jusqu’en 2011. Passionnée d’art contemporain, elle se lance en tant qu’auto-entrepreneure pour mêler art de vivre et art dans des expositions vivantes sous forme de dîners. Les oeuvres sont plongées dans un espace de vie, et les visiteurs peuvent échanger lors du repas avec l’artiste.
Attirée par la nature, elle poursuit son parcours artistique avec une résidence d’artistes à la campagne. Pendant trois mois, l’artiste sélectionné produit ses oeuvres et s'inspire de son nouveau lieu de vie. À la fin des trois mois, Anne-Caroline organise un grand dîner avec des amateurs d’art pour vendre le travail de l’artiste. Elle se rend alors compte du lien très fort entre l’art et la nature et décide d’aller encore plus loin dans la convivialité et la proximité. Après plusieurs formations de sylvothérapie (approche naturopathique qui s'appuie sur la puissance de la forêt pour traiter certaines maladies), elle crée Loire Valley Lodges, un lieu de vie autour de l’arbre et de l’art.


Pouvez-vous m’en dire un peu plus sur Loire Valley Lodges ?

(Anne-Caroline) C’est un concept hôtelier inédit, où la partie hôtel bénéficie de tout ce que l’on peut attendre d’un hôtel classique, mais où les 18 chambres sont placées dans les 300 hectares de forêt privée (à 5km autour de la longère où se trouvent le restaurant, le bar, la piscine et le concept store). J’ai voulu donner la possibilité de dormir dans les arbres, au coeur de la forêt, mais avec un confort qui permette de se concentrer sur une expérience sensorielle et immersive. Chaque Lodge est dédié à un artiste que j'affectionne. La décoration est pensée autour des oeuvres créées pour le Lodge, ce qui donne des univers uniques et variés. Nous cultivons beaucoup d’herbes aromatiques, fruits et légumes pour les utiliser au bar et au restaurant, et servir une cuisine en accord avec nos valeurs et le lieu.

Côté cuisine, c’est le chef Hippolyte Delcher qui mène la danse. Véritable globetrotteur, il a vécu dans les Alpes où il se rapproche de la nature, mais également en Irlande et à Hong Kong. Cuisinier polyvalent, il fait ses armes dans des restaurants gastronomiques (Ashford Castle Hotel en Irlande & Arcane Restaurants Limited à Hong Kong), mais aussi traditionnels (Le moulin fleuri à Veigne). Il est aussi spécialisé dans l'écotourisme grâce à un BTS dans la gestion et la protection de la nature et à une licence professionnelle dans l'univers du tourisme. Chaque jour, il prête attention à la protection de l'environnement dans l'exercice de son métier.

Parlez nous de la carte que vous proposez au Loire Valley Lodges ?

(Hippolyte) Je propose une carte qui est à la fois à l’image du lieu et à mon image. C’est une cuisine avec des produits du terroir, mais qui s'inspire du monde entier. J’aime utiliser des techniques brutes, que l’on retrouve dans les pays que j'ai visités, mais j’aime aussi m’approprier d’autres techniques et les revisiter à ma façon. En Touraine nous avons la chance d’avoir une grande diversité de produits, autant en termes de vins que de fromages, fruits ou légumes : je profite donc au maximum de cette richesse pour créer des plats en adéquation avec l’identité du projet.

En deux mots, comment décririez-vous votre carte ?

(Hippolyte) Épurée et respectueuse (de l'environnement et des producteurs).

Quelles activités sont disponibles au Loire Valley Lodges ?

(Anne-Caroline) Il est possible de se promener dans les 300 hectares de la forêt, à pied ou à vélo, d'aller jeter un oeil aux différentes oeuvres monumentales installées au fil d'un parcours. Si vous voulez aller un peu plus loin dans l'expérience, vous pouvez être accompagné d’un guide pour faire de la sylvothérapie afin de vous recentrer sur la nature. Dans les lodges, vous pouvez bénéficier de massages énergétiques et sonores.

Quelle est la particularité du lieu que vous préférez ?

(Anne-Caroline) Je dirais que c’est ce mélange entre la brutalité de la nature et le « luxe » de l’hôtel et des lodges. Nous tenons à conserver l’aspect sauvage de la nature. Nous ne retirons pas les souches par exemple car il y a de la vie à l'intérieur : en se décomposant elles nourrissent la terre. La nature n’est pas qu'un écrin pour l’hôtel. Il y a un véritable échange entre la sauvagitude de la forêt et le luxe que l’on peut retrouver en franchissant la porte de l’accueil ou du restaurant. Tout ce qui est laissé brut est ainsi car cela a un sens, tant pour le projet que pour l’écosystème.

Qu’est-ce qui vous inspire au quotidien ?

(Anne-Caroline) C’est peut-être un peu cliché mais je dirais l’amour. Si on se lève le matin en aimant ce que l’on fait, ça se passe forcément bien.
(Hippolyte) Le mouvement d’équipe : j’aimerais qu’on puisse ressentir dans les plats qu’il y a un réel travail d’équipe. Mon équipe aime ce qu’elle crée pour les clients.

Quelques questions auxquelles répondre au tac au tac :

Un artiste ?

(Anne-Caroline) Georges Rousse, pour ses anamorphoses (œuvres déformées qui se recomposent à partir d'un point de vue préétabli).
(Hippolyte) Le Facteur Cheval, pour son Palais Idéal, dans la Drôme.
Une personne qui vous inspire ?
(Hippolyte) Magnus Nilsson, un grand chef suédois.
(Anne-Caroline) Mon mari. Ça fait 20 ans que l’on rigole et je le trouve très inspirant.
Une destination ?
(Hippolyte) Soit l’Amérique du Sud, soit le Japon, pour leur diversité culinaire.
(Anne-Caroline) L’Argentine, pour sa culture, et ses espaces infinis.

Le Loire Valley Lodges ouvre ses portes à partir du mois de juillet. Retrouvez toutes les informations sur le site : loirevalleylodges.com
Merci à l’agence 14 Septembre pour sa complicité !


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